A seated Senufo maternity
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A seated Senufo maternity

FXP03373

Regular price €600,00 *
Unit price  per 

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vat is not shown on the invoice


A seated Senufo maternity, called Teple Pitchia, from the region of Dikodougou, village of Gòtò, seated on a four legged stool, stubby feet, short legs leading to a carved vulva and prominent buttocks, an elongated torso with a round navel and tapering breasts, squared shoulders, long angled arms holding a child which looks like a grown-up in a flat-sitting position, the child’s face turned towards the viewer, bracelets around the upper arms and wrists, backbone indicated in a delicate line, a cylindrical neck supporting an ovoid elongated head with a heart shaped face, a protruding round mouth with two rows of big bared teeth, a triangular nose with a kind of hump above it, high arched brows, deep sitting incised eyes, two drop-shaped thick scarification marks at the corners of the mouth, more scarification marks at the cheeks, around the breasts and on the front and back side of the torso, the hairstyle crested with one braid hanging over the forehead, one on each side and one at the back of the head; two small holes at the very top of the head and a few thin cracks on the head, the torso and in the right groin line, heavy wood, dark brown patina with incrustations caused by oxidized oil.

Among the Senufo, the seated Senufo statues have a special name and that is “Teple Pitchia”, which means “Pretty Woman”.They are used at women’s funeral ceremonies, especially when an initiated woman has died.
Probably our maternity can be attributed to the workshop of the carver whose statue is shown on page 94 in B. Gottschalk’s book „Senufo. Unbekannte Schätze aus privaten Sammlungen“ and described here:

„Der Gestaltung des Kopfes wurde besondere Aufmerksamkeit gewidmet. Alle typischen Elemente der Physiognomie der Senufo und der Haartracht mit Zöpfchen sind dargestellt, aber in einer stilisierten Form, die zum Markenzeichen eines großartigen Schnitzers geworden ist. Der Körper ist mit feinen Schmucknarben und einem Amulett auf der Brust versehen. Auffallend ist die strenge Betonung der vertikalen Elemente. Die extrem langen Oberarme enden in ganz kurzen Unterarmen … Das Kind ist wie ein kleiner Erwachsener dargestellt … Die Größe des stilisierten Kopfes der Statue im Verhältnis zum Körper, die feine Ausarbeitung der Gesichtszüge der souveräne, fast drohend wirkende Ausdruck machen deutlich, dass es sich hier um die katyéléo handelt. Von diesem großartigen Meister sind noch weitere Arbeiten bekannt geworden (Holas 1975:114,115, Gottschalk 2002:204,205). Gottschalk, Senufo. Unbekannte Schätze, 86.

Compare with this statue.

Lit.: Burkard Gottschalk, Senufo. Unbekannte Schätze aus privaten Sammlungen, 86, 94. Burkhard Gottschalk: Senufo. Massa und die Statuen des Poro, Düsseldorf 2002; Kat. Ausst. Die Kunst der Senufo: Elfenbeinküste. Mit einem Beitrag von Till Förster, Staatliche Museen der Preußischer Kulturbesitz, Museum für Völkerkunde Berlin, 16.11.1990 – 24.2.1991, Berlin 1990; Die Kunst der Senufo, Museum Rietberg Zürich, aus Schweizer Sammlung, Zürich 1988; Homberger Lorenz, Künstler in Werkstätten der Senufo. In: Afrikanische Meister. Kunst der Elfenbeinküste, Zürich 2014, 151-178; Wolfgang Jaenicke: Maternities. West African Art.

800 – 900,- Euro

Height: 70 cm
Weight: 5,7 kg